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Piqûre de méduse : faut-il uriner dessus et quels remèdes utiliser ?

Crédits : Flickr/Thomas Quine

Alors que vous étiez en train de nager tranquillement en mer, vous ressentez tout à coup une vive décharge électrique douloureuse. Pas de chance : de tous les nageurs qui barbotaient dans la mer ce jour-là, c’est sur vous que la méduse a jeté son dévolu… En plus, la pêche intensive de thon favorise sa prolifération, car ces poissons sont ses prédateurs principaux. Du coup, il devient plus difficile de l’éviter ! Entre rougeurs, douleurs, brûlures, œdème de Quincke, gonflement et démangeaisons, la piqûre de méduse peut presque vous donner envie de passer le reste des vacances sur votre serviette… Heureusement, la douleur passe rapidement pour peu que l’on connaisse les bons gestes de premiers secours. Ça tombe bien, c’est ce que l’on vous propose de réviser aujourd’hui en prévision des vacances à la plage ! L’occasion également d’expliquer définitivement s’il faut uriner ou pas sur les piqûres de méduse et quels remèdes on peut vraiment utiliser dessus.

Faut-il vraiment faire pipi sur une piqûre de méduse ?

piqûre de méduse plage
Crédits : iStock

Les fans de la série Friends se souviennent tous de la scène où Chandler veut uriner sur Monica pour neutraliser la douleur. À l’entendre, ce serait l’ammoniaque dans l’urine qui aiderait à calmer et apaiser la lésion. D’ailleurs, cette scène a largement popularisé le mythe de l’urine pour traiter une piqûre de méduse. Chaque été, les débats font donc rage autour de cette croyance populaire ! Pour couper court au débat, disons-le tout de suite : non, faire pipi sur une piqûre de méduse n’est pas une bonne idée et peut même aggraver la situation.

En fait, des capsules urticantes (ou nématocystes urticants) se trouvent dans les tentacules des méduses. Ce sont ces nématocystes qui se plantent dans la peau et créent immédiatement un érythème local et les sensations désagréables, douloureuses, voire sévères et dangereuses. En 2016, une analyse belge de 80 études sur les traitements en cas de piqûre de méduse avait démontré que la miction avait pour effet de faire éclater les nématocystes qui n’auraient pas encore relâché leur venin. Bref, cela ravive les douleurs et vous expose à un risque de surinfection ! Pour les mêmes raisons, notez que l’eau douce ou en bouteille ainsi que l’alcool sont également à bannir.

Alors du coup, avec quels remèdes soigner la piqûre de méduse ?

piqûre de méduse bras
Crédits : Flickr/Kate Nevens

1) Tout d’abord, munissez-vous de quelques items utiles sur la plage : de l’eau de mer si possible chaude pour rincer la lésion et une carte bancaire ou postale ou même un carton rigide.

2) Ensuite, nettoyer la plaie sans frotter. Puis appliquez du sable sur la jambe ou le bras affecté et laissez sécher.

3) Grattez les filaments en douceur avec une carte, du carton ou même une pince à épiler. Surtout, n’utilisez jamais la main nue et encore moins la bouche pour les aspirer !

4) Une fois rentré chez vous, faites tremper la piqûre dans de l’eau bien chaude. En effet, le venin de ces bestioles est thermolabile, donc les températures hautes de l’eau vont désactiver ses composants. D’ailleurs, certains conseillent parfois d’approcher un mégot de la piqûre (sans se brûler) pour cette raison. Finissez en désinfectant avec un antiseptique.

5) Consultez un médecin en urgence si vous avez été piqué au visage, en cas de réaction allergique et gêne respiratoire ou si la sensation de brûlure ou des maux de tête persistent après 48h.

Quels remèdes pour atténuer la douleur d’une piqûre de méduse ?

Crédits : iStock

Le paracétamol peut calmer la douleur et l’irritation tout comme une goutte d’huile essentielle de lavande aspic. Sinon, vous pouvez aussi utiliser une pâte à base d’eau et de bicarbonate de soude à laisser poser quelques minutes avant de rincer à l’eau salée. Autre remède de grand-mère, le vinaigre blanc est souvent conseillé sur une compresse à laisser poser 30 secondes. Néanmoins, son efficacité est mitigée et dépendra de l’espèce de méduse qui vous a piqué. Par exemple, cela fonctionne sur la piqûre de Pelagia noctiluca, la plus présente dans la mer Méditerranée. Suivant les cas, cela peut soit soulager, soit empirer les choses. Si vous ne connaissez pas l’espèce en question, ne vous y aventurez pas ! Enfin, si les cellules urticantes de ces animaux marins vous laissent des réactions allergiques légères, demandez à un pharmacien une pommade antihistaminique aux corticoïdes.

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